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Comienza la temporada: Brisbane, Doha y Chennai

Después del aperitivo de Djokovic en Abu Dhabi, llega por fin el primer plato de la temporada tenística. Tres torneos abren la lata de este 2014 con vistas al primer Grand Slam del año, el Open de Australia (13-26 enero). La figura de Federer en Brisbane, la lucha de titanes en Doha y la ausencia de favoritos en Chennai, principales argumentos para no despegarse de la televisión.


Nadal acudirá al torneo de Doha tras quedar tercero en el torneo de exhibición de Abu Dhabi

29/Diciembre: Torneo de BRISBANE (Brisbane International) [250] 
Final 2013: Andy Murray vs Grigor Dimitrov (7-6, 6-4)

Una personalidad se lleva todas las miradas en el torneo más madrugador del año: Roger Federer. El suizo saltará a la pista 'Pat Rafter' por primera vez en su carrera liderando un cuadro donde es el principal favorito. Será el único jugador top10 presente en los vestuarios y, por lo tanto, todo lo que no sea salir victorioso la última jornada sería un fracaso para el ex número uno en esta primera cita.

Roger sorprendió cambiando Doha por Brisbane
El de Basilea hará en Brisbane borrón y cuenta nueva después de un 2013 lleno de dudas en el que acabó jugando un buen tenis pero sin lograr levantar ningún trofeo importante. Ha pasado tan solo un mes pero muchas cosas han cambiado en la cabeza del helvético: nueva temporada, nueva mentalidad, nueva raqueta y hasta nuevo entrenador, Stefan Edberg, aunque el sueco no se sentará en su banquillo hasta el Open de Australia. 

Tampoco estará en el recinto australiano Andy Murray, actual bicampeón del torneo, quien ha decidido iniciar su temporada en Doha, a la inversa que Federer. Sí estará Grigor Dimitrov, finalista en 2013, que vuelve al torneo aussie para alcanzar lo que se le escapó hace exactamente doce meses en lo que fue su primera final ATP como profesional (la segunda, en Estocolmo, ya no se le escaparía). El sorteo del cuadro ha deparado que un hipotético enfrentamiento entre Roger y 'Baby Roger', como se le conoce al búlgaro, solo se pueda dar en la final. A veces el azar nos regala este tipo de sorpresas.

Pero si el 80% de las miradas están puestas en el astro suizo, el otro 20% se depositan en otro de los clásicos del circuito, otro ex número uno, Lleyton Hewitt. El australiano encara su decimosexto año como profesional con el mismo ímpetu que aquel lejano 1998, y a nadie le sorprendería que acabara siendo el protagonista al final de la semana. Con 32 años, Hewitt afronta una de sus últimas aventuras en la élite, y en Brisbane juega en casa

Habrá poca participación española, exactamente solo un jugador: Feliciano López. El Nº28 se enfrenta al hándicap de que nunca un español ha conseguido coronarse en Brisbane. Difícil papeleta para el toledano. Nishikori, Simon o Cilic, de vuelta al circuito tras la sanción, completan el resto de amenazas en el torneo que da comienzo hoy mismo.



30/Diciembre: Torneo de DOHA (Qatar ExxonMobil Open) [250]
Final 2013: Richard Gasquet vs Nikolay Davydenko (6-7, 6-4, 7-6)

El torneo catarí se presenta un año más como el más atractivo de la temporada. Ni más ni menos que cinco maestros estarán en la primera fila salida en la carrera hacia el título: Rafa Nadal, David Ferrer, Andy Murray, Tomas Berdych y Richard Gasquet. La afluencia de top10 invita a soñar con una gran semana de competición, donde los 811,400€ de premio que se le otorgan al ganador del torneo parecen haber cautivado, una temporada más, a las mejores raquetas del circuito. 

Ferrer dejó grandes sensaciones en Abu Dhabi
Nadal se presenta como máximo exponente para levantar la copa y más con la ausencia de Novak Djokovic, quien descansará de su merecido triunfo en Abu Dhabi hasta el comienzo del primer 'Major' de la temporada, dentro de dos semanas. Si alguien le puede toser dentro del cuadro, y estamos ante un caso aislado, es David Ferrer. El alicantino ya le superó hace tres días en tierras árabes y llega repleto de confianza para repetir la hazaña, esta vez, dentro del calendario oficial ATP. 

Curiosamente, en los más de 20 años de historia del torneo catarí, nunca un español salió vencedor. En dos ocasiones estuvo 'la Armada' a punto de conseguirlo: Félix Mantilla perdería la final en el año 2002 frente al marroquí El Aynaoui (4-6, 6-2, 6-2) y Rafa Nadal se quedaría también a las puertas del triunfo en la temporada 2010, donde fue superado por Nikolay Davydenko (0-6, 7-6, 6-4). En dobles, sin embargo, se da la vuelta a la tortilla, donde las duplas españolas han logrado salir victoriosas en cuatro ocasiones: Costa-Nadal (2005), Marc López-Nadal (2009, 2011) y García López-Montañés (2010).

El número uno y el número tres del mundo buscarán poner fin a la dictadura francesa en Doha, ya que en las dos últimas sesiones, dos galos fueron los campeones: Tsonga en 2012 y Gasquet en 2013. Solamente Richard estará esta vez, precisamente con la idea de retener su corona. Otro que tampoco es novato en estas pistas es Andy Murray, finalista en 2007 y campeón en 2008-2009. Caso parecido al de Nikolay Davydenko, campeón en 2009 y finalista en 2011 y 2012. Ambos estarán dispuestos a regresar a la última ronda del torneo. Gulbis, Verdasco o Monfils completan un cuadro donde la competitividad es la nota dominante. 



30/Diciembre: Torneo de CHENNAI (Aircel Chennai Open) [250] 
Final 2013: Janko Tipsarevic vs Roberto Bautista-Agut (3-6, 6-1, 6-3)

De los tres torneos iniciales, quizás sea donde menos conjeturas se puedan hacer y donde más abiertas estén las apuestas para un posible vencedor. Janko Tipsarevic defiende título, el único de su pésimo 2013, después de pasar en un año de disputar la Copa de Maestros, a descender hasta la posición 36 del ránking ATP. Sin duda, el mayor descalabro de la temporada. 

Las apuestas dan favorito a Wawrinka en Chennai
Stanislas Wawrinka, maestro el curso pasado, parte como primer cabeza de serie en el cuadro principal. El suizo ya fue campeón aquí en 2011 (ante Malisse) y vuelve al torneo hindú para revalidar aquel triunfo. Otro que también sabe lo que es ganar en la India es Mikhail Youzhny, el gran rival a batir por el suizo en la lucha por el título. El ruso se proclamó campeón de Chennai en 2008 ante Rafa Nadal. 

Así como Brisbane y Doha todavía no vieron nunca un campeón español, aquí en Chennai nos encontramos con el otro extremo de la balanza. Carlos Moyá es el jugador que más veces ha levantado el trofeo, en 2004 y 2005. Incluso en 2006 también disputó la final pero no logró conseguir el triplete. También Marin Cilic (2009-2010). Ha pasado una década y ningún otro español ha logrado lo que 'Charly'. Roberto Bautista se quedó con la miel en los labios la temporada pasada y este año Granollers, Guillermo García López o Pablo Carreño viajan hasta el continente asiático para intentar emular al bicampeón mallorquín.

Que la ausencia de nombres relevantes no sea un motivo por el cual prestar menos atención al torneo indio ya que, en muchas ocasiones, un mejor ránking no te asegura un mayor espectáculo. Otras caras para no perder de vista en el torneo serán la del italiano Fabio Fognini, el francés Benoit Paire o el canadiense Vasek Pospisil, estrellas emergentes en un corto espacio de tiempo.

 @fermurciego


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